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话说“上善若水”

武艺

近年来,电视台每天都在播出一个公益性广告:“上善若水,厚德载物。”可是能有几个人真正懂得这两句话的意思呢?“上善若水”见于老子的《道德经》,而“厚德载物”则见于《周易》坤卦。今天先说说“上善若水”这个问题。

《道德经·第八章》云:“上善若水。水善利万物而不争,处众人之所恶,故几于道。居善地,心善渊,与善仁,言善信,政善治,事善能,动善时。夫唯不争,故无尤。”先说“上”字,历来的大师们都把“上”字训为君主,只代表国君,这固然不错,可是看完《荀子》,“上”不仅是指国君,也指处在上层的统治者,如管仲、子产之流,所以正确的理解“上”字,应是指上层统治者之意。再说“善”字,这个“善”并不是指善良的善,而是指“擅长”的擅。《诗·卫风·淇奥》:“善戏谑兮。”《论语·季氏》:“友便辟,友善柔,友便佞,损矣!”《孟子·告子上》:“奕秋,通国之善弈者也。”《史记·刺客列传》:“秦皇帝惜其善击筑。”因此用为善于,擅长之意。这段话还有一个“渊”字,渊:《易·乾·九四》:“或跃在渊,无咎。”《管子·度地》:“沟流于大水及海者,命曰川水,出地而不流者,命曰渊水。”《庄子·应帝王》:“鲵桓之审为渊,止水之审为渊,流水之审为渊。”《篇海类编·地理类·水部》:“渊,水盘旋处为渊。”《说文·水部》:“渊,回水也。” 这个“渊”字,从字面上解释,只能勉强解释为又深又广的水潭之意,其实应该依《易经》乾卦的解释,理解为我们这个地球的大气层之意。我们站在这个地球上所看到的天,似乎都一样,但究其实,大气层以内的天,充满着空气。这空气无色无味,人类肉眼观察不到,其主要成份是氮和氧,还有少量的氦、氩、氖、氙等惰性元素和水蒸汽、二氧化碳、微生物、杂质等。其主要成份之氧气,是地球上人类,以及所有动植物都须臾不可离开的气体,它是人类赖以生存的一种物质。周文王创易经,虽然没有明确地告诉我们这些,但从他设立天外有天之两两相叠之乾卦,我们可以知道他巳知晓这些道理了。九四爻的“或跃在渊”,就是以内卦之大气层的天为“渊”,外卦为空的天,九四为外卦第一爻,或出或进,进而入“渊”,出而飞“天”,就到了九五爻的“飞龙在天”了。这个生生不息的大气层,就是万物尊崇效法的根源。

因此,这个宇宙之道,这个似“渊”的大气层,就可以理解为天地万物的本体或是本原,是天地万物之所以存在的根源,亦是派生万物的本原,是指人类的感官不可达到的、超人类经验的东西,是自然现象、社会现象背后的所以然。由于它看不见摸不着,只能靠人类的理性思维去把握,所以历来的哲学家们把这个本体或是本原规定为无形、无声、无体的形而上之道。用现代的话来说,就是我们这个宇宙是有了大气层后才诞生出万物的,人类应顺其自然,不要干预自然的进程,也就是不要干预“道”的自然而然的作用;掌握、把握好这个宇宙之道的运行变化的原理和规律,并适应这些原理和规律,就能在这个世界上生存。

老子这段话用现代语来翻译,就是:上层的统治者要擅长象水一样。水擅长并利于万物的生长而不会与万物相争;它常常处于人们所憎恶的地方,故而它隐微于宇宙大道。辨别擅长发挥之地,心胸擅长于象又深又广的大气层一样,交往擅长于建立相互亲爱的关系,言论擅长于真心诚意,政治之事擅长于治理,做事情擅长于技能,行动擅长于合乎时宜、抓住时机。因为唯有不相争,所以才不会对万物求全责备。这一章亦是紧接第七章“不自生”、“无私”而言,这即是宇宙大道的一个根本原则。因此效法圣人,效法天和地的这种精神,把自己的利益放在后面而能首先感受到天和地的原理和法则;把自己置之度外后才能够生存。如果争着要为自己的生存而努力,为自己比他人生活得更好而相争,也就违背了宇宙大道的原则。所以老子希望上层的统治者应该要擅长象水一样,擅长并利于万物的生长而不会与万物相争;常常处于人们所憎恶的地方,才能够符合于宇宙大道。

俗话说,“人往高处走,水往低处流”,人类产生和制造出的污物,大部分被排入水中而流到最低处,这个低处,往往就是藏污纳垢的地方,也是人们所憎恶的地方。所以,如果这个水是干净的,它反反复复地循环运行着,人类和万物就能得到干干净净水的养育。而如果这个水资源被严重污染了,它自身便丧失了净化的功能,于是变成水蒸气而升上天空的水也就是被污染了的。这就是通常我们所说的“酸雨”。随着现代工业的发展,现代化学业的发展,以后是不是还会有“强酸雨”、“碱雨”、或者其它什么什么“雨”呢?所以,若是没有水的排污及自我净化能力,人类这几十万年所生产和制造出的垃圾有多少大海都会被填满。而水却能够净化污物并能将其转化为对人类有利的原素,维持着这个世界的生态平衡。它没有埋怨人类的自私,也没有要求人类的回报,也没有与人类争什么,也没有对人类求全责备,它就这样依着自己的本性往复循环地作用着。所以,上层的统治者要擅长象水一样,才能吸取和净化和转化人们的思想。

渊是大气层,在老子看来,这个大气层也是由水构成的,只不过它是无形的水。然而这个无形的水却可以转化为有形的水,雨、雾、露、雪、云、雹、霖、霁、霈、霏、霓、霜、霞等这些天空里的无一不与水有关连。因此,上层统治者的心胸也应该要象这个又深又广又空的大气层一样,将有形转化为无形,又将无形转化为有形,才能吸取和净化和转化人们的思想。

能够效法学习到以上水的特性,人们才能与人建立起相互亲爱的关系,言论才能于真心诚意,政治之事才能治理,做事情擅才能有技能,行动才能合乎时宜、抓住时机。也就是说,如果水埋怨人类的自私,要求人类的回报,与人类相争什么,对人类求全责备;那么,早就没有人类了。而如果一个人老是埋怨别人的自私,要求别人的回报,与别人相争什么,对别人求全责备;那么,这个人必然也就是孤家寡人,没有人会喜欢他,他自己也就完蛋了。

这是老子用水的美德来比喻做人的人格,也就是希望人们不要埋怨别人的自私,不要要求别人的回报,也不要与别人争什么,更不要对别人求全责备;要象水一样,象似水的又深又广又空的大气层一样,能够净化污物并能将其转化为对人类有利的原素,维持着这个世界的生态平衡,依着自己的本性往复循环地作用着,才能吸取和净化和转化人们的思想,才能使人类的世界更加美好。

我们这个地球上的水,既没有依靠外星球的供应,地球自身也没有生产水的工厂,所以是有限的。如果我们破坏了水的自我净化能力,那我们以后只能享用被我们自己污染的水了。我曾在“2002年地球日”时,写过一篇《谈“水”》的文章,可是没有人理睬,人们认为地球上的水是取之不尽用之不竭的,所以肆无忌惮地继续着对水的破坏,其实我们正在破坏着我们赖以生存的环境!我们每个人都知道把自己的家打扫得干干净净,维护自己的家不被破坏和损害,可是地球这个“大家”却没有人爱护和维护,岂不怪哉?!如果人们再不醒悟,悔之晚矣

 

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